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Este casal de americanos abriu um café em Coimbra que junta cultura e comida

O The Living Room fica no espaço de uma antiga mercearia. O objetivo é que os clientes se sintam em casa e aproveitem o tempo livre.
Cristi e Michael Gerecke abriram o The Living Room.

O designer americano, John Maeda, diz que “o bem-estar reside na capacidade de percecionar um sentido de familiaridade instantânea”. Essa impressão é a que sentimos no Café The Living Room, aberto desde junho na Avenida Dias da Silva, em Coimbra. A surpresa começa nos horários: funciona das 10 horas às 18h30, de terça a sexta-feira, tudo a pensar nos estudantes e profissionais que passam grande parte do seu dia no café. Os donos, um casal americano empreendedor com quatro filhos, sabem bem que o tempo é um bem precioso que precisa de ser bem gerido.

A psicóloga Cristi Gerecke (43 anos) e o sociólogo, Michael Gerecke (42 anos) vivem há 12 anos em Coimbra. Quando chegaram, em 2010, não imaginavam viver na Avenida Dias da Silva, uma das artérias da cidade com edifícios cheios de história. O número 206, outrora a Mercearia Moraes, muito conhecida na freguesia de Santo António dos Olivais, foi o prédio que os texanos escolheram para concretizarem os seus sonhos: receber amigos, famílias e partilhar experiências e culturas. 

O espaço é intimista e todos encontram conforto e bem-estar, além de livros em inglês e português, para a leitura casual. “Nós sempre desejámos criar um espaço onde as pessoas pudessem conviver entre as famílias, os amigos, os colegas de trabalho e da escola, e constatámos que Coimbra não tinha muita coisa desse género”, afirma Cristi. O café chegou e impôs-se como referência nos Olivais onde há uma grande tradição de comunidade.

O grande sofá não pode faltar numa sala de estar.

A decoração, que preservou a memória da velha mercearia, reflete este conceito, as mesas são amplas e no único sofá cabe uma família numerosa. Tudo está pensado para estimular a conversa e a interação. As paredes são decoradas com fotografias que o olhar de Cristi captou entre Portugal e a América, além de venderem loiças, T-shirts e sacos, com o logotipo The Living Room.

A extensa esplanada, ao fundo do café, oferece um espaço para os miúdos brincarem, enquanto os pais ficam tranquilos na tertúlia com os amigos a “tomar café e à conversa num ambiente informal”. Os animais de companhia também são bem-vindos no pátio.

A admiração de Cristi e Michael por Portugal, especialmente por Coimbra, espelha-se na decoração, com loiças portuguesas, café e chá das marcas Combi e Glory Tea, acompanhados com guloseimas, doces e salgadas à moda americana: donut (1,50€), brownie (2,50€), cookie (1€), minipizza (2,50€), texas crackers (1,50€). 

Este espaço é ideal para famílias.

“Nós como texanos, somos um povo conhecido pelo orgulho do estado e tudo o que tem a ver com o Texas. Queríamos também transmitir isso aqui, porque temos muito orgulho em Portugal. Nós procurámos uma empresa pequena, são dois irmãos do Porto que fazem o café, chama-se Combi. Queríamos usar marcas portuguesas e apoiar os pequenos negócios. Assim como fazemos com o chá, Glory Tea, e o gelado Fini”, remata Cristi. John Steinbeck dizia que o “Texas é um estado de espírito”, The Living Room tem esse sopro vindo da América.

O café oferece mensalmente uma agenda cultural, como o clube de leitura e a noite de cinema. Aos sábados e domingos o espaço está disponível para festas e eventos. 

FICHA TÉCNICA

  • MORADA
    Avenida Dias da Silva, 206
    3030-135 Coimbra
  • HORÁRIO
  • De terça a sexta-feira das 10h às 18h30
  • Sábado e domingo sob consulta para eventos
PREÇO MÉDIO
Menos de 10€
TIPO DE COMIDA
Snack, Tapas

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